Jazz : un esempio di creazione meticcia

Voici en Italien un remarquable article de synthèse sur les origines du Jazz par notre collaboratrice de Rome. Cet article a été publié initialement dans les pages d'un important magazine de musique italien.
Jole Stragapede 

L'etimologia della parola jazz è sconosciuta, ma il
grande Dizzy Gillespie diceva che jasi, in un dialetto africano, significa
"vivere ad un ritmo accelerato". Paradossalmente, chi la farà conoscere sarà
l'Original diretta da Nick La Rocca, orchestra di musicisti bianchi nati a New Orleans, che incisero il primo disco nella nel
1917 a New York. Il figlio di La Rocca ha raccontato del primo tour della ODJB
a New York, durante quale i manifesti publicitari delle loro serate sono stati
alterati dai buontemponi del'epoca nel seguente modo: cancellavano la lettera
"J" dalla frase "Jass Band" per farla diventare "Ass Band", che in inglese
significa "sedere" o "la banda del sedere". In seguito hanno dovuto cambiare la
parola "Jass" in "Jazz".

Gli schiavi neri, deportati dall'Africa dal 1500 al 1865, si incontrarono con
gli europei giunti a colonizzare le Americhe, e dall'incrocio di forze
sotterranee di un popolo considerato istintivo (gli africani) e dall'idealismo
occidentale nato dalla Grecia classica e dal mondo germanico fiorì una nuova
forma culturale basata sulla creatività istintività conviviale e
sull'improvvisazione; vocale e strumentale.foto by Giuseppe di Caro - www.
giuseppedicaro.it

Gli schiavi

Nel sud degli Stati Uniti gli schiavi neri si mantennero legati alla loro
musica e innanzitutto al canto; gli strumenti musicali portati dall'Africa, in
particolare i tamburi, furono infatti confiscati in quanto i bianchi credevano
che fossero usati per comunicare e per incitarsi alla ribellione. Le canzoni,
work songs, le plantation songs, avevano vita per vincere la condizione di
inferiorità e assoggettamento al quale erano costretti e per non dimenticare la
propria identità delle quale i black codes (codici per i neri) li avevano
privati. La tradizione musicale africana era collegata ad avvenimenti della
vita quotidiana agricola e pastorale e manifestazioni guerresche.

La tradizione europea fornì l'impulso per attingere da altre forme musicali:
la musica classica, i canti religiosi, le canzoni folcloristiche, le musiche da
ballo, le marce, le opere liriche, e infine gli strumenti musicali dal
pianoforte agli strumenti a fiato. Tra le musiche sacre mutuate, un esempio è
Oh Tannenbaüm, successivamente adattato a marcia e suonato in stile jazz con il
titolo di Maryland, My Maryland.

I negro spirituals nacquero dalle tradizioni religiose formatesi durante la
schiavitù. La musica era corale, profondamente carica di emozione e spesso
malinconica, di struttura poliritmica. I testi sono quasi sempre di argomento
religioso:

    "Oh, when the saints, go marching in / Oh, when the saints, go marching in
/ Oh Lord, I want to be in that number / When the saints, go marching in"
    (Oh, quando i Santi entreranno / marciando "nel tuo regno",/ Oh, Signore,
anch'io voglio essere tra loro)
    Oh when the sun, begins to shine, when the sun begins to shine. Oh I want
to be in that number, when the saints go marching in.
    Oh when the moon, goes down in blood, when the moon goes down in
blood.....
    Oh when the horn, begins to sound.....
    Oh when the riv - elation comes.....
    Oh when the day, of judgment comes....

La religione fu fonte di forza comune, di speranza che in cielo tutti
avrebbero avuto la libertà: che Dio avrebbe liberato dalla schiavitù l'intero
popolo nero.

    "Joshua fit the battle of Jerico, Jerico, Jerico / Joshua fit the battle
of Jerico, and the walls came tumbling down"
    (Giosuè combattè la battaglia di Gerico, Gerico, Gerico / Giosuè combattè
la battaglia di Gerico, e le mura crollarono)

Questo brano rievoca la presa di Gerico da parte di Giosuè e dell'esercito di
Israele che secondo la leggenda biblica col solo suono delle trombe ne fecero
crollare le mura.

    "I'm gonna lay down my sword and sheild, down by the riverside, / down by
the riverside, down by the riverside,/ I'm gonna lay down my sword and sheild,
down by the riverside, / ain't gonna study war no more"
    (Abbandonerò la mia spada e scudo, lungo il fiume, / lungo il fiume, lungo
il fiume, / Abbandonerò la mia spada e scudo, lungo il fiume, / e non farò mai
più la guerra).

Questo spiritual fa parte del jazz tradizionale folclorico tramandato
oralmente di cui non si conosce né l'autore né la data di composizione.
L'argomento è la pace fra i popoli e il brano è stato usato durante gli anni
della guerra in Vietnam dai cantanti folk Americani.

Il blues 

 Il blues o meglio il country blues si sviluppò dopo il 1863 negli stati lungo
il delta del Mississippi. I bluesmen erano agricoltori che dopo il lavoro
intrattenevano gli amici accompagnandosi con rudimentali chitarre costruite da
loro stessi. Il blues ha generalmente una struttura di 12 battute, che in
alcuni casi diventa di 8 o 16 battute o più, la cui scala diatonica è alterata
nel 3° e 7° grado - chiamata "blues scale". Il blues vocale e schietto e
diretto; l'atmosfera può essere di disperazione, di cinismo, o di satira. Il
urban blues (blues urbano) scaturì invece dall'emigrazione dei country bluesmen
verso le città del Nord. Nella canzone Ananais, un blues di 16 battute,
l'argomento è religioso spirituale:

    "Ananais, Ananais, / tell me what kind of man Jesus is / spoke to the
wind, wind stopped still / tell me what kind of man Jesus is"
    (Ananais, Ananais, / dimmi che uomo è Gesù / parlò col vento, il vento
cessò di soffiare / dimmi che uomo è Gesù)

Il blues classico, a differenza di quello rurale e urbano era più sofisticato
ed evoluto. Fu prerogativa delle donne, cantanti che si adornavano di boa di
struzzo presentando spettacoli come le grandi dive europee. Ricordiamo, tra le
più famose, Bessie Smith e Mamie Smith. Quest'ultima incise il primo disco in
questo stile nel 1920. I jazzisti più importanti cominciarono appunto negli
Anni '20 ad accompagnare le cantanti per le incisioni discografiche e nei
concerti. Careless Love è un esempio del blues classico.

Il ragtime è inizialmente un genere musicale d'ispirazione nera, pianistico.
Il nome deriva da time = tempo, e rag = straccio, stracciato. E' una musica
elaborata di difficile esecuzione riservata un ristretto gruppo di neri colti
intenditori di musica europea. Il suo pi grande rappresentante è Scott Joplin,
musicista nero di grande modernità, vissuto dal 1868 al 1917. Joplin compose
nel 1903 A Guest of Honor e nel 1911 Tremonisha, opera nella quale si mescolano
ragtime, black folk music, e operetta europea. Gradualmente il ragtime venne
suonato da piccole orchestre, da band e infine da gruppi jazz. Il Nineteen
Nineteen Rag (Anno 1919) è un ragtime a tempo di marcia.

Infine il jazz definito New Orleans è basato sull'improvvisazione collettiva
normalmente a tre voci; tromba, clarinetto e trombone. I temi provengono dal
ragtime, dal blues, dalle marce, dalle canzoni popolari dell'epoca. Il termine
dixieland spesso indica opere interpretate da musicisti bianchi come, per
esempio, l'Original Dixieland band.

C'erano delle piccole orchestre che si potevano incontrare nelle strade di New
Orleans; i cosiddetti street parade. Erano delle parate musicali che venivano
utilizzate per le feste pubbliche come il Mardì Gras, per le manifestazioni, e
a scopo pubblicitario: l'arrivo o la partenza di un battello, campagne
elettorali, o l'apertura di un nuovo locale. Si accompagnava con ritmi lenti un
funerale, per poi lanciarsi in ritmi scatenati al ritorno dalla sepoltura.

Durante la Prima Guerra Mondiale, a seguito della chiusura dei bordelli di New
dalla parte del Ministro della Marina Militare, i musicisti, trovandosi senza
lavoro, cercarono fortuna al Nord, risalendo il Mississippi. A Chicago, King
Oliver, Louis Armstrong e altri fecero conoscere questa musica ad un vasto
pubblico, ed alcuni giovani, come il cornettista Bix Beiderbecke ne furono
attratti. Le prime importanti incisioni fatte da musicisti neri risalgono al
1923, dalla King Oliver's Creole Jazz Band, gruppo che incluse alcuni dei più
importanti musicisti di New Orleans a Chicago.

Duranti gli Anni '20 il jazz conobbe negli USA una grande popolarità. I centri
più importanti per le incisioni discografiche erano a Chicago e a New York, ma
in tutto il resto dell'America e in Europa furono di gran voga i balli
associati a questa musica. Fu allora che nacque THE JAZZ AGE. (Piccola storia
del jazz)

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